Moto JLM Réplica

english
Accueil Daytona70 – Honda CB 750 CR
Honda CB 750 Racing Type

Honda CB 750 Racing Type : résurrection d'un mythe

Moto JLM Réplica  – Honda CB 750 CR - Historique

Moto mythique.

Il y a des motos … et puis il y a des motos historiques.

Il y a des motos recherchées … et puis il y a des motos uniques au monde, perdues depuis longtemps, mais qu'on pense ou peut-être qu'on imagine, avoir survécu quelque part. Ces machines deviennent des objets de désir pour les collectionneurs, les musées ou ceux qui cherchent tout simplement la vérité, l'histoire.


Il y a, par exemple, la Honda avec laquelle Dick Mann a gagné la course de 200 Miles de Daytona en 1970.


La Honda CB 750

Tokyo, salon de la moto d'octobre 1968 : une moto mythique apparaît.

Lorsque Honda a dévoilé la CB 750 au salon de la moto à Tokyo en octobre 1968, les responsables de la marque ont coupé le souffle à l'industrie mondiale de la moto, à tous les motards.
Avec son moteur à quatre cylindres, sa boite de vitesse à cinq rapports et son frein à disque, la Honda CB 750 révélait un niveau technique jamais vu. Un travail d'ingénieur brillant, une finition impeccable, des performances époustouflantes et un prix d'achat abordable allaient élever Honda au sommet de l'industrie moto.
Pour que la nouvelle CB 750 accède au trône de reine des motos, il ne lui restait plus qu'à prouver sa valeur en compétition.

Compétition : vers la Racing Type.

Quelques CB 750 ont été converties à partir de motos de série et ont couru avec succès en France en 1969 (à remarquer la victoire d'une telle machine aux 24 heures du Bol d'Or à Montlhéry cette même année).
Ces premières versions " Racing " représentaient en quelque sorte des prototypes qui mèneraient Honda à construire les quatre motos usine destinées à Daytona au mois de mars de l'année suivante.
Après Daytona, il semble que deux des machines ont été expédiées en France où elles ont servi dans les courses d'endurance au début des années 70.


Daytona 1970

Moto JLM Réplica  – Honda CB 750 CR - Historique

La victoire aux 200 Miles de Daytona en mars 1970.

Il ne pouvait avoir de meilleure preuve que de maintenir un train d'enfer pendant 200 miles sur le plus célèbre circuit du monde, Daytona International Speedway aux Etats-Unis. Pour le marché américain, rien ne conviendrait mieux qu'une victoire avec un pilote américain de renom.
C'est ainsi qu'au mois de mars 1970 Dick " Bugsy " Mann a gagné les 200 Miles de Daytona.

Un formidable tremplin commercial.

Les 750 Honda ont immédiatement obtenu une réputation de machines imbattables.
Comme disent les experts en marketing aux USA : " Gagner dimanche, c'est vendre lundi ! ". Le slogan ne s'est jamais démontré plus à propos qu'avec la nouvelle Honda. Aujourd'hui, sur cent ans d'histoire de la moto et la production de centaines de milliers de CB 750, on peut présenter la victoire de Honda à Daytona en 1970 comme la plus importante pour un fabricant de motos.

C'est une ironie que Honda n'est pas pensé à la CB 750 comme candidate pour une victoire à Daytona. Mais Bob Hansen, tout à fait conscient de l'effort nécessaire pour convertir une CB 750 de série pour qu'elle puisse faire face à Daytona, avait prévenu la direction de Honda au Japon : " Si vous ne construisez pas une CB 750 pour Daytona, il y en aura qui le feront. Et ils ne gagneront pas. " Malgré le fait qu'elle ait été donc conçue avec un certain manque de volonté, la victoire de la Honda CB 750 à Daytona a catapulté Honda à la tête du marché américain. Cette victoire qui a résonné à travers le monde, a eu le même effet sur la position de Honda sur le marché mondial.

Moto JLM Réplica  – Honda CB 750 CR - Historique

Une machine spéciale Daytona 70.

Bien sur, la Honda de Dick Mann était bien éloignée d'une CB 750 de série. La machine avait été spécialement conçue et fabriquée à la main au Japon dans les ateliers réservés aux machines de Grand Prix. Quand les membres de l'équipe d'American Daytona ont sortis les motos de leurs caisses à Daytona, ils ont trouvé les motos de courses les plus exotiques et les plus coûteuses qu'on ait vu aux Etats-Unis.

Des centaines de privés ont acheté des CB 750 de route et les ont converties en motos de course, souvent en utilisant des pièces CR 750 fournies par le RSC, le Racing Service Club de Honda.
Mais Honda a construit seulement quatre motos officielles, dites " usine ".
Ces machines étaient radicalement différentes des machines privées. Les versions Racing Type ont été construites spécialement pour Daytona 1970. Initialement, les motos devaient être pilotées par quatre pilotes britanniques associés au programme Honda de Grand Prix, basé en Europe. Plus tard, une moto a été désignée pour Mann. Les trois pilotes britanniques sont tombés en panne, alors que Mann a pu continuer vers la victoire.


Moto JLM Réplica  – Honda CB 750 CR - Historique
Moto JLM Réplica  – Honda CB 750 CR - Historique
Moto JLM Réplica  – Honda CB 750 CR - Historique
Tommy ROBB, DAYTONA 1970 sur la n° 28

Disparition

Par contre, ce qui paraît aujourd'hui invraisemblable, c'est qu'après avoir battu le record du circuit de Daytona en courant les 200 Miles, traversé la ligne d'arrivée la première puis reposé finalement dans la fameuse " Victory Circle ", la Honda CB 750 Racing Type de Dick Mann n'a plus jamais couru.
A un moment donné, la moto a été perdue ; abandonnée par une industrie et un sport trop jeune pour se rendre compte de la valeur historique de ce début victorieux à Daytona. Incroyablement, la moto de Dick Mann, si spectaculaire, victorieuse en Floride en 1970, a tout simplement disparue.


Résurrection

L’expertise de la moto retrouvée.

Retrouvée.

L'histoire de la création de cette machine, de sa victoire mythique, de sa disparition et de sa redécouverte s'étend sur trois pays et trois décennies. L'histoire se déroule du Japon à l'Amérique en France. Plus de trente ans se sont écoulés depuis la victoire à Daytona, mais, heureusement, la plupart des hommes qui ont eu à faire avec l'évolution de cette moto de course sont toujours vivants. Ce projet a consisté en grande mesure à rassembler ces hommes pour qu'ils puissent donner leurs avis sur la provenance et l'authenticité de la Honda CB 750 Racing Type qui a été ressuscitée dans la banlieue parisienne.

Où est la seule Honda CB 750 Racing Type survivante aujourd'hui ?

Dans un très petit atelier au fond d'un jardin, derrière une maison tout à fait ordinaire dans la banlieue de Paris. Récemment, elle a été méticuleusement restaurée par son propriétaire qui l'a conservée depuis plus de 25 ans, Monsieur Daniel.

Le musée des Arts et Métiers, mardi 16 septembre 2003 : les experts

Moto JLM Réplica  – Honda CB 750 CR - Historique

La moto dans sa caisse, Ron Robbins est déjà en expertise.

Une machine unique.
L'article explique que les quatre " prototypes " d'origine, construits à la main, manifestaient des variations dans leurs détails mécaniques, un fait qui démontre qu'en théorie, il est possible de prouver si, oui ou non, la seule moto d'usine survivante est " la " moto, celle de Mann.

Moto JLM Réplica  – Honda CB 750 CR - Historique

Le Team Hansen en expertise

Faisant contrepoids à cette étude, voilà la bête noire de la recherche historique : la vérité est que les machines de compétition existent dans un état d'évolution constante. A la poursuite continuelle d'un niveau de performance de plus en plus élevé, les pièces se trouvent modifiées ou remplacées. Les réparations, suite à des chutes, ajoutent à cet état de modification perpétuel, effaçant des éléments et finitions d'origine. Les équipes " Racing " ont toujours le regard fixé sur l'épreuve à venir, dès qu'une machine cesse d'être compétitive, elle est considérée comme être tombée sur le champ de bataille, ne servant qu'à être pillée ou simplement abandonnée sans cérémonie. Même si à un moment donné on voit clairement la valeur historique de telles reliques, elles sont presque toujours devenues difficiles, voir même impossibles, à identifier. Remarquez aussi, que pour maintenir l'état secret de leurs expériences techniques, les usines détruisent systématiquement leurs machines de courses démodées.

Moto JLM Réplica  – Honda CB 750 CR - Historique

Ron Robbins loupe à la main.

Une redécouverte extraordinaire.

Ces conditions rendent la découverte en France d'une Honda CB 750 Racing Type d'autant plus extraordinaire.

Moto JLM Réplica  – Honda CB 750 CR - Historique


Le plus important est que la découverte d'une Honda CB 750 Racing Type a exigé le rassemblement d'un jury d'experts autour de cette machine si rare, c'est à dire, les hommes aussi bien d'Amérique que de France, qui, à l'époque, ont préparé et couru avec cette machine. Ils ont donné un verdict sur ce qui a été découvert dans la banlieue de paris. A l'heure actuelle, les auteurs de ce projet pensent ceci : on leur a révélé l'unique Honda CB 750 Racing Type survivante, intacte, à un niveau très rare pour cette sorte de machine. Et quelle machine !

Moto JLM Réplica  – Honda CB 750 CR - Historique

Cour des Arts et Métiers.
Mark Gardiner, journaliste aux Etats-Unis et le Team Hansen en pleine discussion.